AVUI A POL

Sentado en el Travesaño

LA LARGA ESPERA DE BENITO JUANET

En tiempos de posguerra los polvorientos descampados de las ciudades fueron, a menudo, improvisados campos de fútbol. De ellos surgieron muchos equipos que, aunque luego morirían a la sombra de los grandes edificios, acunaron a no pocas figuras de nuestro balompié.

Eugenio Montesinos, jugador internacional del RCD Espanyol de los años veinte, era un asiduo de dichos escenarios. Rondando por los del barrio de Sarriá, se fijó en un guardameta sobrio y de buenos reflejos. Se llamaba Benito Juanet Jiménez. Tenía solo 15 años.

Los inicios

¿Quieres fichar por el RCD Espanyol?, le preguntó Montesinos al meta del equipo infantil del San Francisco y que antes lo fuera del Tres Torres. Días después, aquel mozalbete se enfundaba los guantes para pasar una prueba ante Pedro Solé, mandamás de los equipos inferiores blanquiazules. No necesitó mucho tiempo para convencerle.

Dos años en el equipo juvenil y uno en el amateur acabarían por confirmar unas cualidades que Ramón Melcón recompensó al incluirle entre los seleccionados para defender a España en el VII Mundial Juvenil de la FIFA a disputar en Alemania. JUANET (Benito JUANET Jiménez - Esplugues de Llobregat 16-9-1935) no empezó el torneo como titular, pero acabaría siendo el guardián del arco español en la final de Colonia ante el cuadro germano. Aquel 19-4-1954 actuaron también Luis Muñoz y Carlos Cela, que poco más tarde también acabarían vistiendo de blanquiazul.

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Selección española juvenil campeona del Torneo de la FIFA de 1954 en Alemania. Benito JUANET es el primer jugador de la fila superior empezando por la izquierda

JUANET se perfila como un firme valor de futuro para la meta blanquiazul. En la campaña 1954-55, y pese a ser todavía miembro del equipo amateur, ya entrena con el primer equipo. La lesión del titular Marcel Domingo, incluso le brinda la oportunidad de ocupar el banquillo de los suplentes durante 9 encuentros consecutivos, cuando Soler pasa a situarse bajo palos. Por aquel entonces, el portero era el único jugador de campo que podía ser reemplazado.

Pero la sombra del guardameta francés es alargada, y cuando regresa de su lesión no hay debate posible. A JUANET ya le queda corto el amateur. Debe coger experiencia en la alta competición. Llega la hora de partir.

 

Primera parada. Calle Cerdeña

Junto a otros jóvenes valores de la cantera españolista, y en el marco de un acuerdo de colaboración entre ambos clubes, JUANET llega cedido al CD Europa para las temporadas 1955-56 y 1956-57. No tardará mucho en lograr la titularidad.

Particularmente brillante es su aportación en la segunda campaña, en la que el CD Europa se clasifica para disputar la Fase de Promoción de Ascenso a la 2ª División. El cuadro de Gracia no logra el objetivo, pero en lo personal las cosas no le pueden ir mejor. Los técnicos del Real Zaragoza, que le tienen en la agenda de futuribles, quedan gratamente sorprendidos por su actuación en un partido de dicha liguilla disputado en Binéfar.

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Su contrato con el RCD Espanyol finaliza en Junio de 1957 pero ante las promesas incumplidas por parte de la directiva respecto a su retorno al primer equipo, JUANET decide aceptar la propuesta del cuadro maño, que lucha por consolidarse en la máxima categoría. Se inicia una nueva etapa en su carrera.

 

Zaragoza. Destino equivocado

No obstante, su aventura a orillas del Ebro resulta frustrante y muy lejos de las expectativas creadas. Los técnicos no le dan ni una sola oportunidad para demostrar sus cualidades y a duras penas si le alinean en encuentros amistosos.

Tanto Jacinto Quincoces (1957-58) como Juan Ochoa (1958-59) tienen depositada su confianza en Pedro Lasheras y Enrique Yarza. El ostracismo es tal, que en dos temporadas JUANET no lograr disputar ni un solo partido oficial como meta blanquillo.

Finalizada la campaña 1958-59 su situación no tiene visos de variar. Ochoa continuará como técnico y aunque Lasheras ficha por el Elche CF, un Yarza cada vez más consolidado, le augura otro año de sombras. Sin la confianza del cuerpo técnico, las horas de JUANET en el Real Zaragoza están contadas, y el club termina por concederle la baja.

En Sarriá, mientras tanto, no hay debate posible. El joven Vicente es amo y señor del arco blanquiazul y viendo el panorama, Ricardo Zamora Junior decide fichar por el RCD Mallorca. La portería blanquiazul se queda con un único meta. Urge fichar

 

De vuelta a casa

Muchas cosas han cambiado en el RCD Espanyol desde que marchara. Finalizada la etapa de Paco Saénz, es ahora Federico Marimón quien preside el club. El escenario es otro y JUANET no se lo piensa dos veces cuando el club le ofrece volver. No será fácil. Sabe que la calidad de Vicente le puede relegar otra vez al banquillo. Pero acepta el reto. Su sueño sigue siendo ser portero titular del RCD Espanyol.

Llegada la hora de la verdad, los peores augurios para la campaña 1959-60 acaban cumpliéndose. Vicente disputa los 30 partidos de Liga y también la eliminatoria de Copa ante el CD Orense. Antonio Barrios se suma a la lista de técnicos que no le dieron ni una sola oportunidad a JUANET. Otro año en blanco. El tercero consecutivo.

Deberá llegar el verano de 1960 para que la situación varíe. Lo hace con el acceso de Victoriano Oliveras de la Riva a la presidencia del club. Es un secreto a voces que diversos equipos se interesan por Vicente. Casi tanto como que el RCD Espanyol necesita vender para paliar su delicada situación económica. Con la campaña 1960-61 a punto de arrancar el meta de Mollet es traspasado al Real Madrid. Dinero fresco que entra en las arcas del club, pero a la vez un boquete de consideración en la meta españolista.

JUANET y Visa, que había actuado como cedido en el Terrassa CF (2ª División) en la campaña anterior, son los únicos guardametas disponibles. Por increíble que parezca, ninguno de los dos se ha estrenado todavía en la máxima categoría.

 

Buscando el debut

La posibilidad de debutar con el RCD Espanyol parece más cercana para JUANET. Sin embargo, las cosas vuelven a torcerse de manera inesperada.

Casi de manera simultánea al traspaso de Vicente el club ficha a Alfredo Vera. El veterano portero, que ya había pertenecido al club a principios de la década de los 50, firma por una temporada. La noticia sorprende a todos. Vera se halla en plena cuesta abajo de su carrera y en la campaña anterior, no disputó ni solo partido oficial siendo meta del Real Sporting de Gijón.  

A todo ello, y con el Valencia CF llamando a las puertas de Sarriá para el inicio liguero, Ernesto Pons, nuevo míster blanquiazul, debe tomar una decisión complicada. Finalmente, el elegido es Visa. Como tantas otras veces, JUANET empieza la campaña en el banquillo. Y eso no es lo peor. Con Vera recién fichado y Visa de titular, Pons decide cederlo al Terrassa C.F (2ª División) junto a Castaños. Soñaba con enfrentarse a los "che", y lo hará frente al SD Indauchu. Un palo muy duro para JUANET que, harto de reveses, se plantea dejar el mundo del fútbol.

Sin embargo, cuando más sombrías eran sus perspectivas de futuro, y tras jugar 4 encuentros con el cuadro egarense, una inesperada lesión de Visa en el codo le abre las puertas del ansiado debut. Pese a su reciente fichaje, Vera no es del agrado de Pons y el técnico prefiere jugársela con el de Esplugues. Un JUANET que el domingo anterior guardaba los palos del Terrasa CF ante el CD Orense.

Su perseverancia, por fin tiene recompensa la tarde del 9-10-1960. Han pasado casi diez años desde su llegada al club, y Benito JUANET va a debutar con el primer equipo blanquiazul en partido oficial. Tiene 25 años casi recién cumplidos.

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Casualidades del destino, el rival de turno es el Real Zaragoza. Yarza está al otro lado del campo, pero los maños se van a llevar una "manita" de Sarriá (5-0) con goles de Ribera (2), Indio (2) y Sastre. Pese a la goleada, JUANET tiene trabajo y realiza buenas intervenciones. Las crónicas hablan bien de su debut. 

La titularidad dura solo cinco partidos. Los resultados no acompañan y las derrotas en Mallorca (3-0) y ante el FC Barcelona en el Nou Camp (4-1) no avalan su continuidad bajo los palos. Cuando Visa se recupera, JUANET vuelve a la suplencia (Vera ha sido cedido al Terrassa CF), pero ahora lo ve todo de otra manera. Ya ha demostrado su capacidad para jugar en la máxima categoría.

 

La dura competencia

Será en la campaña 1961-62 cuando JUANET se consolide como guardameta blanquiazul. Tras el cese de Saso, que solía apostar por Piris, la llegada de Julián Arcas al banquillo le concede mayor protagonismo.

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La historia de aquella campaña es de sobras conocida y su colofón supone el primer descenso a 2ª División. La maldita tarde del 6-5-1962 en el viejo Zorrilla la vive JUANET como espectador de primera fila. No juega a nada el RCD Espanyol. Sólo intenta defender su renta de la ida en Sarriá (1-0). Especula. Pierde tiempo, ante la ira de la grada. Pero sus tretas no le valen para escapar del drama. En el último minuto, un cabezazo de Rodilla certifica la remontada (2-0). JUANET, que tanto tiempo había luchado por defender el arco blanquiazul, será quien encaje el fatídico gol. Por si esa no fuera ya suficiente pena, sale agredido del césped. En medio de las celebraciones siempre acostumbran a proliferar individuos que no saben ni respetar las lágrimas del vencido.

El camino de regreso a la élite será duro. Durísimo. Ya con Heriberto Herrera en el banquillo, la competencia en el marco es grande. Junto a Piris, el fichaje de López aumenta el número de efectivos. Pese a ello, JUANET es el portero más utilizado en el duro trayecto de retorno hacia la máxima categoría. 

Tras fallar ante el Pontevedra CF en su intento de ascenso directo, el RCD Espanyol se la deberá jugar en la promoción ante el RCD Mallorca si quiere volver a 1ª División. La ida en Sarriá ante el cuadro balear deja mal recuerdo a JUANET. Nada más iniciarse la segunda mitad, y todavía con (0-1) en el marcador, abandona lesionado el terreno de juego tras un choque con Abel, Bartolí y el bermellón Pepillo.

Piris, su sustituto, será uno de los grandes protagonistas de la promoción. Sus grandes intervenciones en el desempate del Santiago Bernabeu acabarán siendo decisivas para el ascenso. Era el momento de gloria que soñaba JUANET para redimirse del dolor de aquella tarde en Valladolid.

 

El adiós definitivo

De retorno a 1ª División el marco blanquiazul sigue sin inquilino fijo. Entre JUANET, Piris y López se turnan bajo los palos. La temporada 1963-64, llena de sobresaltos, acaba con una nueva promoción ante el Sporting de Gijón, que afortunadamente se salva con éxito.

Asegurada la permanencia y con vistas al nuevo curso, la directiva decide dar un nuevo rumbo al equipo otorgando plenos poderes a Kubala. Se inicia una profunda reestructuración de la plantilla con el objetivo de rejuvenecerla. Los cambios también llegan al marco. Aquí, no obstante, la prioridad es la experiencia. Urge encontrar un guardameta que aporte estabilidad a un puesto convulso desde la marcha de Vicente.

La pieza viene de San Mames. Se llama Carmelo. Carmelo Cedrún. Un tal Iríbar le ha dejado sin sitio. Todavía con algunos años de fútbol por delante, el de Amorebieta ya debuta como blanquiazul en las eliminatorias de Copa justo antes de que se dispute la promoción ante los asturianos.

Otra vez se avecinan tiempos de suplencia para JUANET. Es un escenario conocido. Le resta todavía un año de contrato y ante la perspectiva de otro año en blanco, en Diciembre de 1964 acepta la propuesta de cesión que le plantea el CD Europa (2ª División) por lo que resta de campaña. La calle Cerdeña. Un escenario conocido. Difícil decir no.

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La Coruña. Estación final

Finalizada la campaña 1964-65 y su vínculo con el RCD Espanyol, llega la hora de decir adiós. A punto de cumplir los 30 años, ahora sí, de manera definitiva.

Le esperan en Riazor. Buena decisión. Durante seis temporadas (1965-66 a 1970-71) JUANET será dueño y señor de la meta deportivista. Toda la continuidad que no encontró en Sarriá la hallara en tierras gallegas.

La Coruña acabará marcando su destino. Finalizada su carrera deportiva tras la campaña 1970-71 en la que el Deportivo consigue el ascenso a la 1ª División, JUANET decide colgar los guantes. Cuenta 35 años. Va siendo hora.

Lo que no imagina es que en tierras gallegas comenzará otra gran aventura. La de los banquillos... aunque con otra variante. Arsenio Iglesias, le propone que le acompañe como segundo entrenador. Otra manera de ser suplente.

Oriol Pagès (PericosOnline)

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