AVUI A POL

'ÉS UN HORROR ENFRONTAR-SE A GERARD'

13/03/2018
Les paraules d'un dels jugadors de la Real demostren quin és l'estat de foma del davanter, que lidera un Espanyol que manté viva l'esperança de poder lluitar per Europa. Lopetegui, que l'ha inclós en la seva prellista, desfulla la margarida.

Redacció, 7:30h Després del triomf davant la Real Societat, en un dels partits més rodons de la temporada per part blanc-i-blava, un bri d'esperança comença a obrir-se forat en l'ànim del perico; l'equip suma ja set partits consecutius sense perdre, havent sumat 11 dels últims 21 punts que s'han disputat, la que suposa la segona millor ratxa de Quique Sánchez Flores a la banqueta. Aquest bon estat de forma, palesat les últimes setmanes malgrat els empats estaven penalitzant massa el rèdit a nivell de punts, permet afrontar la recta final de curs, els 10 encontres que resten fis a que acabi el curs, amb opcions de poder si més no presentar candidatura a la 7ª plaça que donarà accés a Europa; el repte no és senzill, ja que cal retallar els 8 punts que ara mateix separen els espanyolistes del Girona, i a més hi ha força competidors en aqueta mini-lligueta de candidats al premi final; com us explicàvem ahir, les possibilitats d'aconseguir fer realitat la fita de retallar distàncies passen en bona mida pels enfrontaments directes que deperaran aquestes deu jornades que resten -el calendari depara quatre partits a casa davant Alavés, Eibar, UDLP i Málaga,  i sis a fora davant Betis, Valencia, Getafe, Girona, Atlético i Athletic Club-.

Sigui com sigui, el cert és que ja el fet d'arribar en aquest punt de la temporada amb opcions de lluitar per quelcom atractiu suposa un canvi a millor molt destacat respecte a la situació que es vivia fa només unes jornades, amb l'equip instal·lat en terra de ningú i sense més ambició de tancar al més aviat possible la permanència; una mutació que es sustenta en diferents noms: estem tornant a veure el Piatti del passat curs -només se li està resistint el gol; Granero s'està significant en els últims encontres com una peça clau en la creació ofensiva; l'arribada de "La Roca" Sánchez ha donant consistència al mig del camp i al mateix temps criteri a l'hora de vehicular la sortida ràpida de pilota; la tornada d'Óscar Sánchez ha permès consolidar una parella de centrals molt sòlida, mentre que al lateral, el bon moment de Marc Navarro -avui veurem quin és el seu estat després d'haver-se de retirar diumenge amb molèsties-  ha fet que Quique hagi pogut retornar Víctor Sánchez allà on millor rendeix, a la seva posició natural, el mig del camp. Finalment, a dalt, la societat Baptistao - Gerard segueix fent de les seves.

Sense restar mèrits a cap altre futbolista, cal tornar a destacar per sobre de la resta el davanter de Santa Perpètua, autèntica referència del conjunt blanc-i- blau en el terreny de joc. Al llarg de tot els curs ha mantingut un nivell altíssim, i ara que la resta de l'equip més li acompanya, està brillant encara més. Entre Lliga i Copa porta ja 15 gols, i només li resta un per igualar la seva marca de 16 quan era jugador del Vila-real. Els companys de L'Esportiu revelen una conversa entre un parell de futbolistes de la Real que demostren fins a quin punt és un malson per a les defenses rivals: "Com es mou, com es desmarca, com llegeix què faràs per sortir ell un segon abans i guanyar-te la posició o agafar espai. Com està. És un horror enfrontar-s'hi"; "Me n'havien parlat, però realment està en un gran moment. T'obliga a estar concentrat a cada instant perquè si bades un segon ja te l'ha fet, i a l'Espanyol li va molt bé com va a buscar la pilota i es decanta cap a la banda per crear superioritats". Tothom es rendeix  al talent de Gerard, menys si menys no fins ara, Julen Lopetegui; el seleccionador nacional, que barrunta quina llista fer per als propers amistosos d'Espanya enfront dos rivals de nivell, Alemanya -dia 23 a Dusseldorf- i Argentina -el 27, a Madrid-, ha de definir de com vol que sigui el seu atac al Mundial. El passat cap de setmana va estar al Wanda veient l'Atlético - Celta, on hi havia un parell de candidats a estar el la convocatòria per a Rússia,  Costa i Aspas. És molt probable que tots dos estiguin en la llista definitiva, sent el primer la seva primera opció i el segon, el màxim golejador nacional en aquesta Lliga, però hi ha un nom que balla, i és aquí on Gerard podria tenir la seva oportunitat malgrat la competència. El seleccionador l'ha inclós en la prellista de 50 jugadors que la Federació ha d'enviar a la FIFA; es tracta d'un tràmit no vinculat però que d´na una idea de quin és el pensament del tècnic: allà estan també Mariano, de l'Olympique de Lió, que podrien ser competència per Morata, Rodrigo, Aspas i Costa. El davanter del Chelsea no marca des del passat 26 de desembre, i està relegat a la banqueta, pel que en teoria hauria de perdre números. Atenció també a un nom que apareix amb força, el del davanter del Girona Portu. La solució en aquest enigma, la tindrem divendres vinent. Fins ara, Lopetegui ha privilegiat principalment jugadors d'equips que disputen competicions europees o lluiten per objectius ambiciosos, quelcom que penalitza les aspiracions de l'espanyolista.